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Serendipidad en el diseño de redes

Thursday, February 4th, 2010

Palabra rara (y fea) como pocas, pero sugerente. Me veo usándola cada vez más en las charlas con emprendedores y con gente que se dedica a la innovación. No es fortuito porque la complejidad de los tiempos que corren encaja bien con la serendipidad.

Proviene del término anglosajón “serendipity” y suele ser traducida de muchas maneras: “serendipia”, “serendipismo” o como titulo este artículo: “serendipidad”.
La “serendipidad” es un descubrimiento afortunado que se produce sin planificación. Se da de forma inesperada, aparentemente por accidente o suerte del destino. Es encontrar algo bueno que no buscabas. Ejemplos de serendipidad hay muchos, incluidos innovaciones tan determinantes como la Penicilina. La Wikipedia achaca a este fenómeno inventos tan variados como el dulce de leche, el celuloide, la estructura del átomo, el principio de Arquímedes, el Teflón e incluso, el mismísimo descubrimiento de América (recordemos que Colón buscaba la India cuando “se encontró” con el Nuevo Mundo).
Por cierto, Nicholas Carr dice que Internet es probablemente “the greatest serendipity engine in the history of culture” por la capacidad que tiene la web de descubrir caminos inesperados y llevarnos por senderos de información que no habíamos previsto. Pero… ¿Y por qué hablo de “casualidad buscada”? Suena contradictorio, pero la serendipidad bien practicada, como estrategia, es precisamente eso: crear condiciones para que las “casualidades afortunadas” se produzcan con más frecuencia en tu vida, o en tu organización. De eso trata este artículo. Los fenómenos de serendipia no obedecen solo a la casualidad sino también a una actitud que los propicia, y que se traduce en ser curiosos, flexibles y sagaces.
John Adair, en su excelente libro “The Art of creative Thinking”, dedica todo un capítulo a la “práctica de la serendipidad”. Comienza su exposición citando a Marcel Proust: “the real magic of discovery lies not in seeking new landscapes but in having new eyes”, lo que nos recuerda que la serendipidad nace de la curiosidad y del foco abierto. Hay que estar preparados, nos dice, para esperar lo inesperado.

Serendipidad y planificación

La serendipidad refleja algo que el viejo management se ha empeñado en desdeñar siempre: el fascinante poder de lo aleatorio en los procesos de innovación y creatividad, y que cristaliza desde una actitud de “dejarse llevar” que niega la sobreplanificación y cree en la magia de las conexiones espontaneas. Siempre se nos ha dicho que hay que planificar, prever, definir caminos, fijar objetivos y en definitiva, identificar con claridad qué buscamos y cómo en cada momento. No es un mal consejo, pero se ha abusado de ello, hasta el punto que la obsesión por la planificación ha llevado a construir modelos tan eficientes como rígidos y poco creativos.
Un ejemplo útil, aunque algo manido, de serendipidad en el proceso de innovación es el Post-it de 3M. No se buscaba un pegamento así pero se encontró uno mejor, y fue posible gracias a que había una persona, y sobre todo un sistema, que estimulaba la innovación espontánea y estaba preparado para “ver” más allá de lo previsto. Lo que puede parecer un simple golpe de suerte es a menudo una cultura que se estimula conscientemente.

Serendipidad en el diseño de redes

La serendipidad adquiere cada vez más significado en el diseño y promoción de redes. Algunos decisores públicos se empeñan, por ejemplo, en sobreorganizar los clusters y las redes de innovación, poniendo múltiples normas y definiendo una retahíla de objetivos sosos e inalcanzables. Se pretende con ello generar “lazos fuertes”, casi orgánicos, en forma de alianzas, fusiones y contratos, y es así como tienden también a medir los resultados de forma maximalista. Sin embargo, la gracia de las redes no está solo en esas expresiones tan formales de las conexiones, sino también en los llamados “lazos débiles”, que se tejen entre personas que consiguen sintonizar en medio de la fiesta gracias a que pueden compartir con libertad en un espacio abierto y sobre todo, pensado para la conversación.

Por Amalio A. Rey

Ver articulo completo en: eMOTOOLS

Interfaces Líquidas: la investigación hace realidad la Ciencia Ficción?

Sunday, April 5th, 2009

En el siguiente vídeo, Pattie Maes y Pranav Mistry, presentan el proyecto del MIT Media Lab llamado Fluid Interfaces Group. Demuestran una serie de interfaces experimentales con el concepto de interfaces fluídas o líquidas denominadas SixthSense (Sexto Sentido). Casi como un desafío a la ciencia ficción estos investigadores diseñaron una forma de vestir la tecnología incorporando una cámara de vídeo, un proyector, una cámara digital dentro de un dispositivo móvil, como podría ser el teléfono celular. Estás interfaces además de ser multi touch son también de reconocimiento gestual.

Perfil de SixthSense del MIT Media Lab:

“El prototipo está compuesto por un proyector de bolsillo, un espejo y una cámara. Los componentes de hardware se acoplan en un colgante de dispositivos portátiles como teléfonos móviles. Tanto el proyector y la cámara están conectados a dispositivos de informática móvil en el bolsillo del usuario. El proyector permite la visualización de la información visual sobre superficies diversas, paredes y objetos físicos a nuestro alrededor para ser utilizado como interfaces, mientras que la cámara reconoce las acciones y gestos del usuario utilizando técnicas basadas en la visión. El programa procesa los datos de la secuencia de vídeo capturada por la cámara y las acciones a través de seguimiento visual de la punta de los dedos del usuario usando simples técnicas de visión por computadora. Los movimientos y las disposiciones de estos gestos se interpretan como la interacción que actúa como instrucciones para estas interfaces fluídas gestuales. ”

Fotos de la página web de SixthSense

SixthSense’ es una verdadera interfaz gestual vestible que aumenta el contacto con el mundo físico real que nos rodea con la información digital y nos permite usar gestos naturales de interactuar con dicha información. Cuando nos encontramos con algo o alguien en algún lugar, usamos nuestros cinco sentidos para percibir información sobre el mismo; esa información nos ayuda a tomar decisiones y elegir el derecho a tomar acciones. Pero a veces sin duda la información más útil que puede ayudarnos a tomar la decisión correcta no es, naturalmente, perceptible con los cinco sentidos, es decir, los datos, información y conocimientos que están en soportes digitales ( internet) y que puede ser requerida en un minuto determinado para tomar una decisión fuera de nuestra oficina o casa. A pesar de que la miniaturización de los dispositivos informáticos que hoy nos permite llevar las computadoras en nuestros bolsillos, no existe ninguna relación entre nuestros dispositivos digitales y de nuestras interacciones con el mundo físico. La información se limita tradicionalmente en papel o digitalmente en una pantalla. SixthSense genera una nueva interfaz que conecta lo intangible de la información digital en el mundo tangible, y que nos permite interactuar con esta información a través de gestos naturales.

SixthSense permite al usuario dibujar iconos o símbolos en el aire utilizando el movimiento del dedo índice y reconoce los símbolos como la interacción instrucciones. Por ejemplo, dibujar una lupa símbolo lleva al usuario a la aplicación de mapa o plano una ‘@’ símbolo permite al usuario comprobar su correo. El sistema también aumenta la interacción con los objetos físicos al poder el usuario interactuar con la proyección de más información acerca de estos objetos proyectando sobre ellos. Por ejemplo, un periódico puede mostrar video en vivo de noticias o la información dinámica se puede proporcionar en un trozo de papel ordinario o el gesto de dibujar un círculo en el equipo del usuario una muñeca proyectos reloj analógico.

El prototipo actual del sistema tiene un costo aproximado de USD 350 para su implementación.

Por Esteban Javier Rico